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Editorial

Yuki Bhambri raring to go in Tennis Premier League

Published on: Oct. 22, 2021, 1:12 p.m.

New Delhi (Saji Chacko- Sr. Sports Journalist) : Injuries have been the bughbear for India’s leading tennis player Yuki Bhambri. Everytime, he had a good run on the tour,  an injury would put him out of action and sent him to the drawing board. From being ranked as high as 83 to his current ranking of 1025, the 29 year old Dellhite’s saga of guts and gumption would make any sportsperson proud. Being not been able to play on the tour for two years and going from rehab to another would have tested the patience of most—but not Yuki.

Small surprise then that Yuki is reading himself for his latest challenge-- leading his city Delhi in the forthcoming Premier Tennis League which gets underway from December 09 in Mumbai. This will be the third edition of this prestigious event.

“For me, its all about self belief,”  was how he put it when quizzed on how he kept his focus and drive ever since he has been sidelined with an elbow and knee injury which kept him away from competitive  tennis for 2 years. The irony of this can be gauged by the fact  that Yuki had just  broken into the top 100 in the world rankings and was all set to create a niche for himself in the tough world of ATP tennis.

 “There is no doubt that missing out the 2018 and 2019 were absolutely devastating for me. Every time the doctor and rehab persons told me I had to wait  to get in action for one month, it would become longer. It was a never ending wait--In fact there were days when I would get up in the morning and literally stare at the wall,” revealed Yuki.

Finally Yuki’s it was Spanish Dr Albert  Courtez who did a procedure on Yuki’s troublesome knee which then came the glimmer of hope when the famous Australian Ebinoe Rio who advised him how to go about his slow recovery. “In a way, I was lucky that I was able to have the advice of Dr Rio who set me on the right path to recovery. I had almost given up hope that I would be able to play competitive tennis again, but somehow held on to my dreams.”

He finally managed to play his first international competition after nearly two years in the Singapore Open in February in which he lost to Matt Ebden. Thereafter he managed to qualify for the Dubai Masters 500 event before an injury again prevented him from competing again.

Interestingly. Yuki drew parallels to the great Rafael Nadal, saying that despite being the fittest player on the tour, Rafa had to sit out of the  tour for considerable periods. “It just goes to prove the rigours of modern day tennis in which even the best in the business can be tested,” he went on to add.

In his salad days. Yuki’s who has  wins over the likes of Gael Monfils (World No.26) and Daniel Medvedev (US Open champion), Karen Kachanov (Olympic silver medallist)  also feels the game has undergone a major change and that leaves the players succeptible to greater injuries. “There is no denying the fact that the rigours of the modern day game have left players more  prone to injuries. But a professional has to learn to deal with them,”  said Yuki.                                                                                                                                                                                          

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AIM(IM)ING UP or Splitting Muslim Votes

Published on: Sept. 15, 2021, 10:50 a.m.

With ambitions of securing some political ground in UP, Owaisuddin Owaisi's AIMIM has declared that it'll contest 100 seats in the upcoming 2022 UP (Uttar Pradesh) elections. With the likes of BSP, SP and AAP denying any possibility of a pre-poll alliance with AIMIM, their chances of grabbing the UP Rajbhog lie allied with Om Prakash Rajbhar's Suheldev Bhartiya Samaj Party (BSBY) and the Bhagidari Sankalp Morcha, an amalgamation of nine small regional parties.

Even if we were to believe, hypothetically, that AIMIM will secure and win all the 100 seats which it intends to contest in the upcoming polls, will it be in a position to form the government in the 403 member UP legislative assembly? So, what does it stands to gain? Is Owaisuddin Owaisi merely eyeing the Kingmaker posse? Or is he purposely trying to dissect UP's 20% Muslim voter base?

Talking about AIMIM's earlier performances, the party had lost on all the 38 seats it had contested in the 2017 assembly elections. With only a 0.2% vote share, almost all its candidates had failed to secure their election deposits in 2017. So, what exactly is running through Mr. Owaisi's mind? Is he thus not indirectly helping the BJP by dissecting the Muslim voter base? That he is not looking to form a majority government in UP is clear from his tactics of contesting only the 100 odd seats. Neither has he confirmed going into a pre-poll alliance with any other regional party and nor has he shown any intentions of doing the same. So, is he only trying to eat into the Muslim vote share, which otherwise has been a traditional BSP/SP (Bahujan Samaj Party/Samajwadi Party) support base? Is he then not further amplifying his vote katua image and doing more harm than good to the overall opposition faction?

The opposition, as it is, stands divided in UP and with AAP eyeing to contest from all 403 seats, the division of votes (majorly Muslim vote base) is only going to aid BJP's election campaign strategy. The only way to pose a "serious" threat to BJP's plans in UP is to curb and, if possible, curtail this split and devise a strategy to instead eat into its swarn vote share. Going by the official statements of all the regional and national parties, this looks highly unlikely, though. Congress has already denied any possibility of an alliance with SP in these elections and vice versa. BSP hasn't shown any inclination towards the same either. And with Arvind Kejriwal and Owaisuddin Owaisi trying to establish their credentials in UP, the coalition clout and cloud gets even murkier.

Given the permutations and zero possibility of any combinations, it's not hard to decipher the possible outcomes of the upcoming elections. With Owaisi openly declaring SP as its principal competitor and looking to make inroads into its Muslim vote bank and BSP all set to revive its Dalit voter base, this split will do more good than harm to BJP's equation.

AIMIM is often "termed" as BJP's B-party, while no one can ever estimate and come closer to "behind the scenes" politics in politics, but numbers don't ever lie. Let's take a look at the 2017 figures, for instance.

In 2017, AIMIM had contested 38 seats and lost its deposit on 34 but on the remaining 4 seats, it jeopardized SP’s calculations totally, which eventually helped BJP gain those seats.

Kanth in Moradabad, the hotbed of communal polarization, post the temple loudspeaker row, went to BJP by a victory margin of just 2,348 votes, with AIMIM getting approx. 23000 votes here.

Tanda in Ambedkar Nagar, BJP's victory margin here again was just 1,725 votes while the AIMIM got approx. 2,000 votes.

Gainsari in Balrampur district, BJP here was victorious by only 2,300 votes, with 3,160 votes going into AIMIM's kitty.

And thanks to the AIMIM's candidate in Shravasti, BJP won this seat by a margin of just 445 votes with approx. 2900 votes going into AIMIM's favour! 

That was 2017, only 38 seats, and now that the AIMIM chieftain is looking to score a century, things look pretty good and sorted for the BJP! The skipper it seems is better prepared and so is his team. His fan following amongst the Muslim youth (thanks to his aggressive oratory skills) has only gone up since 2017. And if he manages to get into the double figures, the BJP is certainly going to applaud his skills from the stands! On the contrary, the Muslims voter base might just understand the nuances of the upcoming T-22 game in time and cheer for SP. And in this, the role of the media cannot be ignored either, which till then will continue to make them aware of the counterproductive effects of voting for AIMIM (take this article, for instance!)

But is the deviation or division of the Muslim voter base going to be enough for the BJP to repeat its 2017 performance? Are the Muslims and Yadav's going to be the only deciding factor? Is it going to be a cakewalk for the BJP and its Hindutva poster boy Yogi Adityanath to retain their Upper Caste and Non-Yadav OBC voter base? Is UP going to write off corona's second wave persecution completely in the name of Ram Mandir? Will Hindu and Hindutva narratives supersede every and all other issues?

Amidst a plethora of possibilities, there is no denying the fact that the BJP is banking heavily on Yogi and its Hindutva narrative. In doing so, they might just help Owaisi in underlining his narrative of "minority abomination" within his followers and beyond. Which, in turn, will again prove to be beneficial and help AIMIM capture some votes. Which, in turn, will only help BJP! A perfect example of chit-bhimeri-pat-bhi-meri in a catch 22 situation!

That Ram Mandir and the other issues of Hindu interest are going to rule the election campaigns and speeches is pretty evident already. The only hindrance or threat to the overall BJP plans though might just be the expected (God forbid!) third-wave right before the elections. In absence of strong and united opposition, the chances of them retaining UP, look good otherwise.

From Prashant Kishor to Sharad Yadav, everyone knows and understands the dynamics involved and the need for a cohesive opposition but no one probably has been able to find an answer to the million-dollar question yet viz “kaun banega mukhyamntri”! They understand politics much better than any of us but the problem of too many cooks spoils any chances of a perfect recipe every time. When everyone is eyeing the kingmaker posse, the possibility of a post-poll alliance might not arise at all. Supporting each other in case of a hung verdict may not go the distance or yield the desired results for the state and its electorate. The Vikas is still an amateur baby and too many parents might just hinder his overall development and progress.

All the Non-BJP political parties should therefore start counting their chickens before they hatch and AIM for a constructive election campaign before it's too late! 

By Adarsh Sharma

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UP Elections 2022 and The Hindutva Narrative

Published on: Aug. 6, 2021, 5:57 p.m.

With a total population count greater than that of a continent and as vivid and diverse as our universe itself, UP (Uttar Pradesh) is well worthy of being classified as a marvel if not the 8th wonder.

The state with the highest number of Assembly seats, 403 in total, and Lok Sabha seats, 80 to be precise, has over the years played a pivotal, if not the conclusive, role in deciding the fate of any prime ministerial candidate. The state has already given us 9 prime ministers and 1 president besides a plethora of chatpati cuisines and controversies alike. From Ayodhya Ram Mandir to police encounters there isn't a dearth of hot topics & controversies emerging out of the state, often much faster & quicker than the content across the social media and OTT platforms these days. From coalition governments to chieftains of regional parties to now an elected leader of a national party the state has been ruled by different ideologies and exposed to absolutism for over the years.

With hardly any time left for UP elections, the chieftains of all the major regional and national parties are expected to UP the ante of their social (media) welfare communications and political mud-slinging. While the incumbent government was pretty optimistic, if not certain, of bettering their 2017 numbers with ease till February this year, the arrival of the second wave of the contagion and its toll on human lives has certainly made them re-think and re-align their election narrative. The images of dead bodies floating in the river Ganga and the pictures of unceasing emergence of black smoke covering crammed crematoriums on the cover pages of both national and international political journals have certainly cast aspersions on the mishandling of the pandemic. People expect or look up to the governments and their elected leaders to extricate them out of their sufferings instantaneously notwithstanding the magnitude or severity of the medical quandary. It is indeed in times like these that the electorate puts its leadership to the cliched litmus test theory and forms an opinion.

The recently concluded UP panchayat polls with BJP losing its grip in its areas of dominance, including Ayodhya (Ram Mandir City), Varanasi (PM's constituency) and Gorakhpur (CM's constituency) probably reflected that opinion. Interestingly while the overpromoted West Bengal elections happened while the pandemic was still peaking, the UP elections will measure people's sentiments in post third/fourth wave aura. It is not as if BJP is oblivious to this phenomenon, in fact, the ever so ready BJP election machinery has already taken cognizance of the same and has swung into action with UP party chief and national secretary outlining new initiatives like Sewa hi Sangathan and har booth par vaccination. Huddles between senior party leaders and RSS indicate the ever readiness of the BJP for any elections and the efforts it puts into the preparedness of the same.

Chief Minister Yogi Adityanath, who turned 49 yesterday, is not only seen as the Hindu poster boy and star pracharak for the BJP but someone hell-bent on cleaning the organised crime melee. His open endorsements of the criminal encounters were seen as his zero tolerance towards disruption of the law of order in the state. Initiatives like the love jihad act and Romeo squad policing had further amplified his dyed-in-the-wool Hindutva approach. Like a watertight script, all this was pointing towards a great climax but corona's callous entry, just before the climax, spoiled all the equations and has probably turned the Hero into a villain.

"ye sach hai ki haalat bahot kharab the aur hain lekin sirf BJP ya Yogi Ji ko hi kyun badnaam karna baaki sab partiyon ne bhi to kuch nahi kiya sivay aarop pratyarop ke (why only blame BJP and Yogi Ji for whatever is happening the other parties didn't do anything either except playing the blame game)" says Amitabh Tripathi, a banker by profession based out of Lucknow.

"hum kya bolein sirji inki khud ki party ke log inse khush nahi hai inke khud ki party ke log shikayat kar rahe hai, jab apni party ke MLA ko nahi bacha sake to hum aam aadmi kis khet ki mooli hain (what do I say when their own party MLAs are dissatisfied and agitated, they couldn't even save their own MLAs than what chances do we have of surviving) cries Archana Sharma, who lost her brother-in-law recently.

"jiske ghar ka jaata hai sirf use pata chalta hai sahab" is the common sentiment shared by one and all who have lost their loved ones in this second wave. People running around for oxygen cylinders, hospital beds, medicines, besides battling black marketing and acute shortage of life-saving apparatus found no substance behind CM's video messages, tweets and sandesh. The alleged mis-reporting of total number of death figures and other statistics also did not go down well with the people.

The battle is much evenly poised this time around in comparison to 2017, while internal rifts and quest for party leadership resulted in a much-weakened performance by SP in 2017, the BSP too will look to reclaim its lost dalit voter base. Having said that, both SP and BSP will have to apply every bit of their election intelligence to counter the BJP narrative which as of now looks to be woven around Ayodhya Ram Mandir and Hindutva politics. To hope is human but to live under presumptions can at times prove to be fatal, in absence of any strong counter-narrative from the opposition parties yet, it seems they are heavily banking upon the consequences of the recent developments. Believing that the people will vote BJP out of power by default is simply believing in the fallacy of assumptions.

With the fate of 11 Rajya Sabha seats hanging on the outcome of 2022 polls and the entry of other political parties like AAP into the UP arena, 2022 UP elections will test the best of the narratives, temperaments, talents and strategies and strategists alike.  It's time to UP the ante!

By Adarsh Sharma

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The New Farm Bills

Published on: July 31, 2021, 11:49 a.m.

Howsoever astounding this may sound, these are funny times, isn't it!

Disclaimer-The article has nothing to do with Covid-19 or its counterproductive effects on the Indian economy. And it doesn't attempt to reflect upon the ever-growing troubles of the common man either. All it intends to highlight is - "The Social Media Distancing"!

Regional or National, the entire gamut of our political parties seems to have mastered the art of "Opposing".

"Oppose" come what may, "Oppose" for the sake of Opposing, if nothing else worth doing "Oppose", and "Oppose" even if it is at the cost of the poor antagonist for whom you stand to "Oppose"!

From FB posts to WhatsApp University to Twitter handles, the social media is full of opinions and unlimited "Gyan" on why you should continue supporting one ideology or for, that matter, "Oppose" the same, even if it makes some micron sense.

Let's take the current pot-boiler, "The New Farm Bills", for instance. Before I delve into the details and numbers, let us try and understand the existing sales and marketing framework of "agricultural production".

Step 1: The farmer produces.

Step 2: He takes his produce to the state-controlled "mandis".

Step 3: The State buys his produce at the pre-defined MSP (minimum selling price).

Step 4: The farmer goes back home rich & wealthy.

Step 5: He then starts to splurge and turns into a spendthrift, goes shopping, starts attending evening get-togethers, starts consuming weed/hash/marijuana, turns into a drug addict (Udta Punjab).

Step 6: Consequently, becomes poor again and goes back to farming.

Given this periodic exploitation at their own hands and to save them from turning into spendthrifts (and eventually drug addicts!), all the opposition parties wanted to abolish this mandi framework when they were in "Power". They wanted to replace the mandi sales and marketing framework with a much sought-after farmer-friendly "Open Market System".  

Under the prevalent mandi system, the farmers had no other choice (barring a few states where the "open market system" was already being practiced) but to sell their produce to the state-controlled mandis at government-regulated MSPs.

The mandi system ensures (at least on paper) that their hard work is recognized and paid off well and that they don't have to wander around looking for buyers.

The virtually non-existent opposition party, Congress, in its 2019 election manifesto, had declared this mandi framework as redundant and one that is full of discrepancies. It was in total favor of its termination. However, the "parali burning episodes" and early "Diwali" in 2019 immobilized their tractor rally plans and forced them to resile their planned protests "opposing" the mandi system ahead of the 2019 general elections

Post the 2019 general elections & their verdict, the ruling party/government quashed the prevalent "mandi" system by introducing the new farm bills in September 2020. The three farm bills, namely, the Farmers' Produce Trade and Commerce (Promotion and Facilitation) Bill, 2020 (FPTC), the Farmers (Empowerment and Protection) Agreement of Price Assurance and Farm Services Bill, 2020 (FAPAFS), and the Essential Commodities (Amendment) Bill, 2020, propose to put an end to the existing mandi system and facilitate better ROI for the farmers. Through these amendments, the ruling government intends to double the farmer's income by exposing them to the benefits of the much advocated "open market system".

The opposition, which had once promised and advocated the termination of the mandi-system, now thinks otherwise and wants it to be restored!

Confused?? Well, welcome to the game of saaf suthra politics!

Let us try and understand what these bills/reforms/amendments are all about and how they propose to bring about a change and transform the destiny of our poor farmers. As per the amendments, this poor yet gusto farmer will now be able to sell his produce to whomsoever he wants to, at whatever price he wants to, and wherever he wants to. He will now be free to either sell it to any private/corporate player or get into yearly/crop contracts with them or still sell it to those middlemen ooops mandiwahlas. And that's, precisely, what the opposition is opposing.

How on earth can we allow our farmers to do business like that? While, We, the mango people, may allow our farmers to enjoy the sympathy of our urban middle class but we can't surrender our fundamental right of bargaining and hence demanding the lowest price on farmers' produce. (Imagine not getting free dhaniya and hari mirchi every time you purchase your vegetables, we just simply can't afford and allow that to happen!)

The "free market" concept or the "open market system" as it is commonly known, is certainly not going to work - not for the middlemen, not for the end-consumer, not for the state governments, not for the opposition and not for those in power!

Even the remotest possibility of our farmers earning some decent (if I may use the adjective) money are not good signs for our economy. Imagine their kids going to school, their children stepping out for education, them having latrines at home, isn't that going to be detrimental to the progress of the overall election scenario and all the political parties of our country? 

By Adarsh Sharma

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दिल्ली ६ की गलियां

Published on: July 7, 2021, 11:41 a.m.

इस से पहले की मैं दिल्ली ६ की एक बेहद दिलचस्प दुनिया और उसकी अंतहीन गलियों के सफर पर आपको लेकर चलूँ अच्छा होगा कि उस से पहले मैं कुछ बातें साफ़ कर दूँ। मैं ये साफ़ कर देना चाहता हूँ की ये आर्टिकल वौल्ड सिटी (walled city) की किन चीज़ों के बारे मे नहीं है। 

ये न तो पुरानी दिल्ली और दुनिया भर मे मशहूर उसके पिनकोड ११०००६ के रहस्यों और इतिहास से आपको अवगत कराने का प्रयास है और ना ही ये जानने की कोशिश के इसे आखिर शाहजहानाबाद के नाम से भी क्यूँ जाना जाता है। ये ना तो आपको चचा ग़ालिब की हवेली तक ले जाने की कवायत है और ना ही विश्वप्रसिद्ध चांदनी चौक के नवीनीकरण की झलक। 

ये मेरी यानी पुरानी दिल्ली मे जन्मे और पले बढे एक आम नागरिक की छोटी सी कोशिश है दिल्ली ६ की गलियों के उन ज़ायकों तक आपको ले जाने की, कि जिनसे शायद आप वाकिफ ना हों। वैसे तो सोशल मीडिया और यूट्यूब के इस युग मे यहाँ के लज़ीज़ खाने और उनके ठिकानों के बारे मे काफी कुछ लिखा जाता रहा है लेकिन उन सब पर नज़र डालने के बाद मुझे लगा कि मैं आपको कुछ ऐसे अड्डों पर ले चलूँ जो सोशल मीडिया की इस लाइमलाइट से वंचित रह गए। मैं ये दावा बिलकुल नहीं करना चाहता कि इस आर्टिकल की जानकारी एकदम अनन्य (एक्सक्लूसिव) है और आपको एक दम नयी लगेगी लेकिन ये अवश्य कहना चाहता हूँ कि ये आर्टिकल कमज़ोर पेट और कम तीखा चटपटा खाने वाले पाठकों के लिए बिलकुल भी फायदेमंद नहीं है। 

इस सफर मे सुबह के नाश्ते कि शुरुआत हम श्याम स्वीट्स से नहीं करेंगे और ना ही मिठाई छैना राम की खाएंगे। कचौरी खाने कि अपनी ललक ना तो हम जंग बहादुर कचौरी वाले पर मिटायेंगे और ना ही अशोक चाट कार्नर के गोल गप्पे खाएंगे। दही भल्लों और चाट पापड़ी मे ज़िक्र नटराज दही भल्ला कार्नर का नहीं होगा और ना ही छोले कुलचे लोटन के निपटाए जायेंगे। 

क्यूंकि उपरोक्त रेखांकित, ये सभी नाम किसी पहचान किसी परिचय के मोहताज़ नहीं इनका स्वाद इनका ज़ायका आप सबको ना जाने कितने इतवार अपने पास खींच लाया होगा। फिरो वो चाहे लाला कुरेमल मोहनलाल कुल्फी वाले हों या परांठे वाली गली के पंडित गया प्रसाद शिव चरण परांठे वाले ये एक एक नाम एक एक ठिकाना इस रंगबिरंगी दुनिया का इतिहास बयां करता आया है।

तो चलिए मशहूर लेखक और फिल्म निर्माता गुलज़ार साहब का लहज़ा चुराते हुए मैं इन्ही "पेचीदा दलीलों की सी गलियों और बकरी के ममयाने कि आवाज़ों" के साथ आपको कुछ तीखे कुछ मीठे ज़ायकों के सफर पर ले चलता हूँ। इस आर्टिकल मे मैं शाकाहारी और माँसाहारी दोनों किस्म के ज़ायके परोस सकूँ ये मुमकिन नहीं तो इसलिए इस पहले भाग मे बात करेंगे सिर्फ शाकाहारी ठिकानों की। कबाब, निहारी, बिरयानी और मटन करी का लुत्फ़ उठाएंगे इसी आर्टिकल कि दूसरी किश्त मे। सफर शुरू करने से पहले एक आखिरी लेकिन ज़रूरी सलाह, हाइजीन पसंद और हर निवाले के साथ टिश्यू पेपर का इस्तेमाल करने वाले पाठक कृपया इन जगहों पर जाने से बचें!

तो आइये अपना सफर शुरू करते हैं 

छाछ वाली दूकान से, चोंकिये मत क्यूंकि इसी नाम से ये दुकान पूरे चांदनी चौक मे मशहूर है बेशक इनकी दूकान का हल्दीराम, बीकानेरवाला या ज्ञानी जैसा कोई ख़ास नाम नहीं लेकिन इनका ज़ायका पीढ़ियों से इसी नाम से मशहूर है। ब्रेड पर ताज़ा सफ़ेद मक्खन और उस पर छिड़का हुआ उनके खुद के घर का बना हुआ स्पेशल मसाला और साथ मे बेहद स्वादिष्ट और स्वास्थ्यवर्धक छाछ आपके सुबह के नाश्ते का एक बेहतरीन बेस तैयार करती है। यहाँ तक पहुँचने पहुँचते आप कम से कम १०-१२ अनजान लोगों से दिशा निर्देश ले चुके होंगे लेकिन यहाँ पहुँचने पर निराश बिलकुल नहीं होंगे। 

पता - छाछ वाली दुकान, दिगंबर जैन मंदिर के सामने, चांदनी चौक, दिल्ली ६ 

समय - सुबह ८ बजे से दोपहर २ बजे तक


अब जब छाछ और सफ़ेद मक्खन ने हाज़मा दुरुस्त कर ही दिया है तो आइये चलते हैं चरखे वालान चौक पर, बाबू पूरन हलवाई के पास, इनकी गरमा गरम बेड़मी पूरी, आलू कि सब्ज़ी और मेथी कि चटनी आपके सुबह के नाश्ते की एक बेहतरीन शुरुआत साबित होगी। इनकी हलवा नंगोरी की हल्की सी मिठास आपको बार बार यहाँ आने का बहाना देने लिए काफी है। आलू की सब्ज़ी मे एक अलग ही तरह का गाजर का अचार उसके स्वाद को दुगना कर देता है। सब्ज़ी परोसने मे कंजूसी भले करते हों लेकिन दिल और स्वाद के बेहतरीन हलवाई हैं जनाब। 


पता - बाबू पूरन हलवाई,  चरखे वालान चौक, चावड़ी बाज़ार के पास, दिल्ली ६ 

समय - सुबह ७ बजे से दोपहर १२ बजे तक


बेड़मी पूरी और हलवा नंगोरी की जल्दबाज़ी मे हम श्री गुजरात नमकीन भण्डार का खम्मन ढोखला और बेसन का फाफड़ा तो भूल ही गए। यूँ तो आपने ढोखला बहोत जगह खाया होगा, लेकिन यकीन मानिये इनके जैसा होठों से घुल जाने वाला ढोखला और बेहद स्वादिष्ट बेसन का फाफड़ा आपको शायद ही कहीं मिले। मज़े कि बात ये है कि इनका गुजराती नमकीन और गुजराती ज़ायका आप लम्बे समय तक अपने साथ स्टोर करके भी रख सकते हैं। बेसन फाफड़े के साथ मिलने वाला हरी मिर्च का आचार इनके ज़ायके को बिलकुल अलग सा बना देता है।

पता - श्री गुजरात नमकीन भंडार, ३७७५, रघु गंज, चावड़ी बाजार, दिल्ली ६ 

समय - सुबह ९ बजे से रात १० बजे तक 


इतवार का दिन हो और बात ओमी कचौरी वालों, जिन्हे उनके चाहने वाले विपिन फाटक वाले के नाम से ज़्यादा जानते हैं, की ना हो तो मतलब आप पुरानी दिल्ली घूमे ही नहीं। इतवार के दिन का उल्लेख यहाँ इसलिए ज़रूरी है क्यूंकि ये जनाब सिर्फ और सिर्फ इतवार को ही अपना ज़ायका परोसते हैं यानी सिर्फ इतवार को ही अपनी दुकान लगाते हैं। ८० साल पुराना इनका बेहद नायाब ज़ायका हर इतवार आपको यहाँ आने के लिए मज़बूर कर देगा लेकिन याद रहे सिर्फ और सिर्फ इतवार। आलू और दाल की करारी खस्ता कचौरी और एक बिलकुल अलग स्वाद लिए इनका आलू का झोल (सब्ज़ी) आपके इतवार के नाश्ते मे ढेर सारा स्वाद घोल देगा। 

पता - ओमी कचोरी वाले, ३४०८, गली हकीम बक़ा, हौज़ क़ाज़ी, दिल्ली ६ 

समय - सुबह ८ बजे से दोपहर २ बजे तक


इसी गली हकीम बक़ा मे अगर इतवार से पहले जाना हो और शुद्ध देसी घी के नाश्ते का मन हो तो स्टैण्डर्ड स्वीट्स के अदुतीय आलू छोले और कोफ्ते कि सब्ज़ी और शुद्ध देसी कि पूरियां आपका मन मोह लेंगी। इनके देसी घी कि पूरियों की खुशबू इस गली के बाहर से इनकी दुकान के पते तक आपको बड़ी आसानी से ले आएगी। एक ज़माने मे पुरानी दिल्ली के लाला लोगों का नाश्ता इनके बिना पूरा नहीं होता था। इनके यहाँ नाश्ता करना भी एक अलग पहचान मानी जाती थी। इनकी पूरियों का स्वाद ज़्यादा बेहतर है या इनके मालपुए का ये आप खुद वहां जाकर ही पता लगा पाएंगे।


पता - स्टैण्डर्ड स्वीट्स, ३५१०, गली हकीम बक़ा, हौज़ क़ाज़ी, दिल्ली ६ 

समय - सुबह ८ बजे से दोपहर २ बजे तक


दोपहर हो चली हो और मन करे कुछ चाट पापड़ी खाने का तो बिना देरी किये सीताराम बाज़ार का रुख कर लीजिये। श्री बाबूराम गोल गप्पे वाले की आलू कचालू पापड़ी चाट और अत्यंत स्वादिष्ट गोल गप्पे आपके मुँह और मन की हर इच्छा पूरी कर देंगे। बताशे भर कर एक अनूठी ज़ायकेदार चाट बनाने का इनका हुनर आपको बेहद पसंद आएगा। फ्री मे मिलने वाला इनके गोल गप्पों का तीखा तीखा पानी आपको तरो ताज़ा करने के लिए काफी है। लेकिन ध्यान रहे फ्री मे मिलने वाला स्वाद पेट की अग्नि परीक्षा भी ले सकता है तो बेहतर होगा पानी १-२ बार ही पिया जाए।


पता - श्री बाबूराम गोल गप्पे वाले, २९८३, बाजार सीता राम, चौरासी घंटा मंदिर के पास, हौज़ क़ाज़ी, दिल्ली ६ 

समय - दोपहर १ बजे से शाम ८ बजे तक 


बाबूराम के गोल गप्पे के तीखेपन को कुछ कम करने के लिए आइये चलते हैं किनारी बाज़ार, हज़ारीलाल खुरचन वालों के पास। इनके जैसी खुरचन और दूध की स्पेशल मिठाइयां शायद ही आपको कहीं और मिलें। शुद्ध देसी घी से बनी इनकी मिठाइयां मानो आपका इम्तेहान सा लेती हैं के कौनसी खाएं और कौनसी ना खाएं। इस दुकान पर मीठे के शौक़ीन लोगों का जमावड़ा इनकी प्रसिद्धि का आकलन लगाने के लिए पर्याप्त है। ७५ से भी अधिक सालों से इनके मिष्ठान पुरानी दिल्ली वालों के दिल और ज़बान पर राज कर रहे हैं।


पता - हज़ारीलाल जैन खुरचन वाले, २२२५, किनारी बाज़ार, धरमपुरा, चांदनी चौक, दिल्ली ६ 

समय - सुबह ११ बजे से रात ९.३० बजे तक


१४ खिड़कियों (विंडोज) ,१४ दरवाज़ों (गेट) और अनगिनत लज़ीज़ ज़ायके समेटे इस अदभुत दुनिया के हर नमकीन, चटपटे, खट्टे मीठे स्वाद का मज़ा लेने के लिए आपको बार बार यहाँ आना पड़ेगा। शाम को चाय पी जाए या हीरा लाल चाट वालों की अतुलनीय कुलिया चाट या एक दम करारे आलू कि चाट का सेवन किया जाए ये यहाँ कि पेचीदा गलियों से भी ज़्यादा टेढ़ा सवाल है। चाय तो घर मे भी पी लेंगे जनाब मेरी मानिये हीरा लाल चाट कार्नर की कुलिया और करारे करारे आलू कि चाट का आनंद उठाइये। जहाँ कुलिया चाट के फल और चटपटे मसालों का बेजोड़ संगम आपको तृप्त कर देगा वहीँ एक दम करारी करारी आलू चाट आपके मुहँ का ज़ायका चाक चौबंद कर देगी। आप समझ पाएंगे कि आखिर क्यों १०० सालों से भी ज़्यादा समय से इस छोटी सी दुकान पर खाने के शौकीन लोगों का तांता लगा रहता है।


पता - हीरा लाल चाट कार्नर, ३६३६, गली लोहे वाली, चौरी बाजार, दिल्ली ६ 

समय - दोपहर ११ बजे से रात ९ बजे तक


अगर आपकी शाम चाय के बिना अधूरी है तो चलिए आपको लिए चलते हैं मटिया महल, रिज़्क़ कश्मीरी वाज़वां। मीठी, फीकी, हरी, काली, डिप या बिना डिप वाली चाय तो आप रोज़ पीते होंगे पर यहाँ जैसी एक दम अनूठी और लाजवाब नमकीन कश्मीरी चाय शायद ही आपने कहीं पी हो। इस चाय का लुत्फ़ लेने के लिए आपको बेशक तंग गलियों के जाल से गुज़ारना होगा लेकिन यहाँ पहुँचने के बाद इसका ज़ायका आपका दिल और दिमाग दोनों खोल देगा। लवासा ब्रेड के साथ परोसी गयी कश्मीरी नमकीन चाय और जामा मस्जिद से उठती शाम कि अज़ान एक अलग ही समां बाँध कर इस शहर पुरानी दिल्ली के जादू से आपको रू-ब-रू करा देगी।


पता - रिज़्क़ कश्मीरी वाज़वां, १११०, बाज़ार मटिया महल, जामा मस्जिद, दिल्ली ६

समय - सुबह ७ बजे से रात १२ बजे तक  


शाम और रात मिलने को है और इन गलियों मे चलते चलते भूख अगर एक बार फिर भड़क उठी हो तो मटिया महल से दरीबा कलां बस कुछ ही क़दमों कि दूरी पर है। यूँ तो दरीबा कलां और मीना बाज़ार ने हमारे बहोत से प्रसिद्द गीतकारों का ध्यान बरसों से अपनी और आकर्षित किया है लेकिन हमारा ध्यान इस समय केंद्रित है यहाँ के एक बेहद लज़ीज़ ज़ायके यानी संजय शर्मा नितिन शर्मा की कचौरी और भुने दम आलू पर। दम आलू यूँ तो आपने और भी बहोत जगह खाये होंगे लेकिन यहाँ के भुने हुए दम आलू आपके तीखा खाने की तृष्णा की सच्ची अग्नि परीक्षा लेंगे। दो भाइयों द्वारा संचालित इस छोटी और मात्र एक टेबल पर सिमटी हुई ज़ायके की पुश्तैनी विरासत का मज़ा आपके नाक, कान, मुहं सब खोल देगी। यहाँ आपको देर शाम लाने कि एक वजह ये भी है कि यहाँ का ज़ायका आपको सिर्फ रोज़ शाम ८ बजे से रात १० बजे तक ही मिल सकता है। 


पता - संजय शर्मा कचोरी और भुने दम आलू, दरीबा कलां मार्किट, श्री राम हरी राम जेवेलर्स के पास, चांदनी चौक, दिल्ली ६

समय - रात ८ बजे से १० बजे तक


इतना पेट भर तीखा, चटपटा, लज़ीज़ और एक दम बेजोड़ स्वाद लेने के बाद मिट्टी के कुल्हड़ वाला गाढ़ा गरम मलाईदार दूध एक सुखद अंत के लिए अत्यंत आवश्यक है। पुराने शहर के पुराने लोगों के लिए रात के खाने के बाद कुल्हड़ वाले दूध की दुकानों पर लगने वाली पंचायत और सरकार एवं सरकारी कामों का विश्लेषण आदिकाल से चला आ रहा वो रिवाज़ है जिसकी झलक आपको बाज़ार चितली क़बर कि राजेंदर डेरी पर मिल जाएगी। हिन्दू मुसलमान तहज़ीब का शायराना संगम और कढ़ाई मैं उबलता दूध मानो इन गलियों मे पनपते ज्वलंत विचारों का प्रतीक हैं। पुश्तैनी दूध के कारोबारी श्री राजेंदर शर्मा जी की ये दुकान और विरासत मे मिली ज़ायकेदार कढ़ाई दूध कुल्हड़ मे परोसने की उनकी कला आपको मंत्रमुग्ध कर देगी। 


पता - राजेंदर डेरी, ८७९, चांदनी महल, बाज़ार चितली क़बर, दिल्ली ६ 

समय - रात १० बजे से १२ बजे तक 


दिल्ली ६ के बारे मे १ या २ आर्टिकल से सब कुछ बयां कर पाना उतना ही मुमकिन है जितना कि यहाँ की भीड़, गड्ढों, बिजली के तारों के जाल, यहाँ वहां बिखरी पड़ी गन्दगी, और नवीनीकरण करने के प्रयासों का सफल होना। कुछ तो ऐसा है यहाँ जो गुलज़ार साहब से लेकर साउथ दिल्ली, नॉएडा, गुरुग्राम, और विदेशों मे जा बसे यहाँ के बाशिंदों को यहाँ खींच ही लाता है।

अब डायमंड बेकरी को ही ले लीजिये पहले विश्व युद्ध के समय से शुरू हुआ इस बेकरी का सफर ना जाने कितने ही पीढ़ियों से लोगों की ज़बान पर चढ़ा हुआ है। ना कोई अवन और ना ही किसी और नयी तकनीक का इस्तेमाल, इनके "रस्क" जिसे आम भाषा मे "पापे" कहा जाता है, आज भी लगातार धधकती लकड़ी कि भट्टी और कुशल कारीगरों के हाथ का हुनर बखूबी आप तक पहुंचाते हैं। "पापे" के करारेपन की पराकाष्ठा क्या होती है वो तो कोई इनसे सीखे। मैं आज भी ना जाने कितने ऐसे जाने-माने लोगों को जानता हूँ कि जिनके ड्राइवर १०० रुपये प्रति लीटर पेट्रोल खर्च कर मीलों दूर से इनके यहाँ अपनी सुबह की चाय के साथी यानी "पापे" लेने आते हैं। जामा मस्जिद और तिराहा बैरम खान के बीच मौजूद ये पुश्तैनी खज़ाना अपने इस सफर की यादों को पैक करके ले जाने का एक शानदार विकल्प है। तो क्या समझे "पाप्पे"! 


पता - डायमंड बेकरी, ३८०, छत्ता लाल मियाँ, कूंचा लाल मन, दरयागंज, दिल्ली ६        

समय - सुबह ५ बजे से रात १० बजे तक


क्या क्या खाएं और क्या कुछ पचायें जबकि अभी तक तो वेद प्रकाश नीम्बू पानी वालों का सोडा लेमन, जैन कॉफ़ी हाउस का फ्रूट सैंडविच, कूल पॉइंट का शाही टुकड़ा और शीरीं भवन कि रसमलाई जैसे जाने कितने ही ज़ायकों का ज़िक्र बाकी है। ये सूची हर गली हर मोहल्ले हर चौराहे पर बढ़ती जाती है। स्वाद और ज़ायके की ये यात्रा ठीक वैसे ही अंतहीन है जैसे कि यहाँ की गलियां।

इसी सूची के अगले लेख से पहले उस्ताद ज़ौक़ के दिल्ली ६ प्रेम पर लिखे इस शेर से अपनी बात समाप्त करना चाहूँगा

"इन दिनों गरचे दक्खन मे है बड़ी क़द्र-ए-सुखन

कौन जाये ज़ौक़ पर दिल्ली (६) की गलियां छोड़ कर"

लेखक - आदर्श शर्मा 

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